3 modi che ho scoperto per allevare (ehm) bambini gentili

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Vogliamo tutti bambini felici, sani e sicuri di sé e studio dopo che lo studio suggerisce che promuovere la gentilezza nei tuoi bambini può aiutare ad aumentare la loro ossitocina, serotonina e dopamina, tutti i principali attori biologici della felicità, del benessere e dell'autostima. Sappiamo che la gentilezza può essere insegnata e l'empatia può essere aumentata modellando questi comportamenti per i nostri figli. Ho imparato che lasciare che i miei figli mi vedano come un aiutante attivo della comunità aumenta anche il loro desiderio di partecipare e aiutare gli altri, ma volevo far crescere la comprensione dei miei figli dei bisogni delle persone al di là di atti casuali di gentilezza. Ecco altri tre modi che ho adottato per aumentare il fattore di gentilezza dei miei figli.

foto: Meghan Yudes Meyers

Quando i miei figli erano piccoli, parlavo di essere "carino" 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Crescere esseri umani sensibili e premurosi era della massima importanza per me. Ma ho capito subito che stavo usando le parole sbagliate.

"Ahia. Mordere fa male. Mordere non è bello".

“Non è bello prendere giocattoli. Tua sorella ci stava ancora giocando!"

“Sii gentile con tuo fratello. Colpire non è bello".

Quelle affermazioni sono tutte vere. Mordere e colpire non sono piacevoli. E nemmeno qualcuno sta strappando la tua roba preferita. Ma "bello" non è quello che intendevo. GENERE è. Ho avuto un momento a-ha quando i miei figli avevano circa quattro anni. Stavo condividendo una storia con l'allora insegnante dei miei gemelli su uno dei miei ragazzini che andava ben oltre e davvero bene, bene, quando si è rivolta a questo bambino in particolare e ha detto: "Wow, è stato così gentile tu." 

Sono stato subito colpito dal fatto che non avesse usato le mie parole. E ho pensato, wow, ha ragione. Voglio dire GENTILE. Ho abbandonato la parola bello come mio descrittore di riferimento da quel giorno in poi. Certo, mI bambini probabilmente non hanno riconosciuto queste sfumature quando ho fatto il primo turno. Ma alle sette, ora possono dire la differenza. Ad esempio, mio ​​figlio è tornato a casa l'altro giorno sconvolto e si è lamentato che il suo compagno di classe preferito non era gentile con lui quel giorno. Mi sono subito immedesimata in lui e gli ho chiesto cosa fosse andato storto, si è lamentato, “Ha dovuto scegliere un partner. E lei non ha scelto me!"

Per aggiungere sale alla ferita, fu scelta sua sorella gemella.

Mentre la storia si svolgeva, ho appreso che questa bambina doveva scegliere il suo partner. Certamente un compito imbarazzante e arduo per una prima elementare! Apparentemente aveva fatto la sua scelta dal bambino, equivalente al lancio di una moneta, ma mio figlio non era contento dei risultati. ha piagnucolato, “Semplicemente non è stato bello! Non è carina!" 

Gli ho spiegato che non essere scelti non è affatto bello (o piacevole)! Gli ho anche spiegato che dover scegliere un partner, sapendo che gli altri potrebbero farsi male, potrebbe non essere stato un bel processo nemmeno per il suo piccolo amico. Ma, alla fine, questo bambino ha scelto di renderlo il più equo possibile, ed è stato gentile.

Bello è una parola piuttosto elementare. Gli arcobaleni sono belli. Gli unicorni sono carini. Bello descrive qualcosa che è piacevole. Qualcosa che, si spera, lasci buone vibrazioni. Ma la gentilezza è complessa. La gentilezza assume così tante forme e, come dimostra l'esempio sopra, la gentilezza non è sempre bella. Non solo abbiamo scalfito bene il nostro vocabolario (o la maggior parte), ma io e mio marito cerchiamo di qualificare gli atti di gentilezza ogni volta che è possibile. Esprimiamo esattamente come un atto è gentile in modo che i nostri figli lo sappiano quando lo vedono

Gli studi suggeriscono che semplicemente osservando la gentilezza può migliorare il nostro umore (e aumentare la nostra empatia) mentre facciamo il punto sulla bontà che ci circonda. Ci esercitiamo ad essere grati rivedendo la nostra giornata come famiglia. Chi ha reso la nostra giornata migliore con qualche piccolo gesto? Chi ha condiviso con noi? Ha detto una parola edificante? Chi ci ha inclusi?

Flettiamo anche i nostri muscoli di osservazione quando guardiamo la TV o leggiamo un libro. io da bambino era un po' un drogato di Sesame Street. Bert ed Ernie erano il mio duo preferito, tanto che ho inventato il mio amico immaginario, Bernie. Mentre stavo imparando i miei ABC e come contare con il Conte, stavo anche assorbendo lezioni molto importanti sull'empatia e la gentilezza con gli originali educatori del QI emotivo.

La maggior parte degli spettacoli non spacchetta i sentimenti di qualcuno come fanno Bert ed Ernie (o il mio aiutante immaginario personale, Bernie). Poiché la maggior parte dei media non guida i bambini nella loro ricerca di essere empatici, canale Bernie e cerco di vocalizzare ciò che stiamo guardando in TV. Grazie al cielo per gli spettacoli on-demand con funzionalità di pausa in questo giorno ed età! Quando qualcuno offre una mano o solleva il suo amico con le parole, mettiamo in pausa per discutere di come tali azioni potrebbero influenzare il destinatario. Interrompiamo anche gli spettacoli per discutere di comportamenti apertamente cattivi, maleducati o scortesi.

Facciamo la stessa cosa con i libri che leggiamo. Di recente, stavamo leggendo il delizioso (ed esilarante) nuovo libro, Non sono un giocattolo per cani di Ethan T. Berlino. La bambina in questo libro è estremamente scortese con il suo nuovo giocattolo che desidera semplicemente essere il suo nuovo amico preferito. Fa commenti maleducati sull'aspetto dei giocattoli, ignora la richiesta del giocattolo per un compagno di giochi e spinge persino il giocattolo. Questo libro è stato un ottimo punto di partenza per noi, come famiglia, per discutere di quanto sia importante essere gentili anche con noi stessi. E quel comportamento da prepotente tollerante come mostra la ragazza in questo libro non rispetta i nostri limiti.

Ho letto che i bambini compassionevoli hanno maggiori probabilità di entrare in empatia con gli altri. Ha senso; quando i nostri figli sono in grado di identificare i propri sentimenti, elaborare le proprie emozioni e sollevarsi, possono contare su alcune (o tutte) di queste abilità quando vedono un amico nel bisogno.

Di recente, abbiamo lavorato su una delle emozioni più dure della vita: la rabbia. Ne ho comprato uno adatto ai bambini cartella di lavoro che ci ha fatto fare cose stupide come dare un nome alla nostra rabbia, disegnare un'immagine di come potrebbe essere la nostra rabbia e, soprattutto, identificare come si sente la rabbia quando inizia a ribollire. Il libro ha aiutato a togliere un po' di paura dalla rabbia, dopotutto è una sensazione che tutti proviamo di tanto in tanto. Ma entrambi i miei figli stavano lottando con come lottare con questa bestia di un'emozione quando è arrivata inondando i loro piccoli corpi. Il libro ha aiutato i miei figli a identificare alcuni modi in cui potevano autoregolarsi quando si sentivano arrabbiati, come fare una passeggiata o fare un disegno.

Dopo aver finito il libro, ho notato che entrambi i miei figli erano molto più consapevoli di sé quando si trattava della loro rabbia. Non hanno ancora raggiunto un punto in cui fare una passeggiata per calmarsi sia automatico, ma sono in grado di dire come avrebbero potuto reagire diversamente. Ma la ricompensa inaspettata di questo piccolo esercizio è stata la loro ritrovata consapevolezza (ed empatia) verso gli altri che provano rabbia.

Poco dopo aver finito il libro, un loro compagno di classe era, secondo i miei figli, molto (molto!) arrabbiato. In passato, sono sicuro che i miei figli vedessero un'altra persona COME il mostro arrabbiato (e non una persona semplicemente alle prese con un'emozione). Ma essere in grado di identificare semplicemente che il loro compagno di classe stava provando rabbia e persino prendendo una pugnalata a ciò che ha causato il turbamento di questo bambino in primo luogo ha reso la situazione accessibile a entrambi loro. Non sono sicuro che suggerire al loro compagno di classe di fare un disegno sia stato davvero d'aiuto?! Ma la loro capacità di mettersi nei panni dei loro compagni di classe è un felice passo verso l'essere due bambini più gentili.

—Meghan Yudes Meyers

immagine caratteristica tramite iStock

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